Numismática, y Escala Americana Sheldon


Numismática


La numismáticatérmino que designa el estudio y coleccionismo de monedas y papel moneda emitido por una nación con el diseño oficial del país.

Como ciencia comienza modestamente en el siglo XIX, época de innovación y valoración como tales de todas las ciencias, tal y como las entendemos hoy.
Esta ciencia puede dar testimonio valioso de los intercambios y de la economía de los pueblos, así como de su historia política, geográfica, religiosa, etc. Pocos monumentos arqueológicos revisten la importancia de los que estudian la numismática, ya que en ellos ha grabado el hombre sus ideas dominantes y por lo mismo revelan el carácter, las costumbres y las vicisitudes históricas que tales monumentos nos dejaron. Íntimamente ligadas a la numismática se encuentra la epigrafía, paleografía, simbología, iconología e historia del arte, aportando a todas ellas la numismática nociones esenciales.
En el significado moderno del término, que empieza a usarse a mediados del siglo XX, la numismática es el estudio científico del dinero en todas sus variadas formas. Aunque a los numismáticos a menudo se los caracteriza como estudiantes de las monedas, la disciplina actual incluye también el estudio de otras formas modernas del dinero y muchos aspectos con él relacionados, incluyendo su uso, historia, geografía, arte, economía, metalurgia, procesos de manufactura, etc.
Entre otras formas modernas del dinero que estudia la numismática estarían el cheque, el papel moneda o billete, la acción y el bono (escripofilia), la tarjeta de crédito y la ficha monetaria (monetiformes). Para agrupar estos elementos en una sola categoría se ha adoptado un término; la exonumia. Esta palabra es utilizada en su mayoría por los coleccionistas de habla inglesa.
Aunque en general los estudios económicos e históricos del uso y el desarrollo del dinero están separados del estudio del dinero físico que hace la numismática, existe no obstante relación entre ambos; las teorías del origen del dinero dependen de la numismática, por ejemplo. En este sentido la numismática juega un papel importante, ya que a través de las monedas (tiradas especiales, cambios de material, etc) consiguen descifrarse y comprenderse asedios, motivos reales e imperiales, flujos económicos, etc.
Los numismáticos son a veces diferenciados de los coleccionistas en tanto que los últimos básicamente derivan su placer de la simple posesión de objetos monetarios, mientras que la atención de los primeros se centra en la adquisición de conocimientos sobre ellos. De hecho, muchos numismáticos son también coleccionistas y algunos coleccionistas muestran interés por el conocimiento de sus objetos de colección.

Sobre la parte técnica de la numismática y aspecto muy importante entre los coleccionistas e es la catalogación de la moneda según su estado de conservación, aquí es donde nos encontramos dos escales de medición que lo que buscan es establecer un  parámetro  para clasificar a las monedas en razón de que nos encontramos monedas muy maltratadas o bien con defectos de fabricación que por ser escasas o incluso, gracias a esos defectos, consiguen un valor mucho mayor.

Las escales de medición que nos encontramos son la Escala Internacional y Escala Americana Sheldon.

La escala internacional tiene la siguiente clasificaciones para Monedas y Billetes.

MONEDAS
PAPEL MONEDA O BILLETES
v  Pruebas (PRF): o Proof. Nombre proveniente del inglés dado a monedas cuyos relieves han sido tratados para matizarlo y abrillantar el metal. Son piezas únicamente para coleccionistas. Únicamente no se tratan los bordes, con lo cual se deben coger las monedas por ellos.

v  Flor de cuño (FDC): Monedas sin tratamiento "proof" y destinadas solamente al coleccionismo. Se considera flor de cuño, también, a toda moneda anterior al siglo XIX que no presente ningún defecto.

v  Sin circular (S/C): Piezas que no han tenido circulación en el mercado, pero han sido destinadas para ello. No tienen defectos.

v  Excelente buena conservación (EBC): No tiene imperfecciones apreciables a simple vista, pero contiene las huellas propias de una breve circulación.

v  Muy buena conservación (MBC): Buena conservación, pero ha estado claramente en curso.

v  Buena conservación (BC): Su valor numismático llega a ser la mitad de la MBC. La circulación y las imperfecciones son evidentes.

v  Regular conservación (RC): Tiene arañazos, abolladuras, relieves desgastados y otros desperfectos de esta índole.

v  Mala conservación (MC): Sus leyendas y dibujos son ilegibles o prácticamente ilegibles. El metal ya no brilla y las imperfecciones son grandes: grietas, abolladuras grandes, erosión del canto, etc.

v  Cuando una moneda está entre dos categorías, se indica con una barra inclinada. Por ejemplo: EBC/MBC.

En cualquier variante (billete, pagaré, letra de cambio, cheque, cédula).

ü  Flor de cuño (FDC): o plancha. Pieza nueva que no ha circulado y cuya conservación es perfecta.

ü  Excelentemente bien conservado (EBC): Muy escasa circulación. Estado de conservación excelente.

ü  Muy bien conservado (MBC): La circulación es patente en pequeños pliegues y suciedades, pero no existen desgarros ni otras imperfecciones mayores.

ü  Bien conservado (BC): Huellas evidentes de circulación, como suciedades, pérdida de color y pequeños desgarros.

ü  Regularmente conservado (RC): Falta hasta 1/8 de la superficie original del billete. Presencia de desgarros, suciedad y agujeros.

ü  Mala conservación (MC): Ilegibilidad de leyendas y mutilaciones graves.





En lo referente a la Escala Americana Sheldon, la cual es utiliza en exclusivamente en los Estados Unidos y Canadá y en especifico para clasificar las monedas de su propios países.

La Escala de Sheldon utiliza descripciones y calificaciones numéricas de las monedas, se utiliza una escala de 1-70 de numeración, donde 70 representa un modelo perfecto y 1 representa una moneda apenas identificable.(de mayor a menor)  a continuación se presenta la clasificación:

 PR 1 (Poor, PR, PO, P, Pobre).- El tipo es casi imperceptible, pero poco más, debido a que la moneda está muy dañada o desgastada.

FR 2 (Fair, FA, FR, Feria).- El tipo y la fecha son apenas perceptible, pero por lo demás la moneda está dañada o gastada en extremo.

 AG 3 (About Good, AG, Cerca de buena) .- El tipo y la fecha son discernibles, aunque algunos puntos pueden estar muy gastados. Los rótulos deben ser evidentes, aunque no necesariamente legibles.

G 4-5 (Good, G, Buena ).- Los principales elementos y características son evidentes como contornos. aunque la moneda en general está muy desgastado.

G 6-7 (Good-plus, G+, Muy Buena).- La moneda presenta unos bordes más completos y las características se aprecian con claridad, a pesar de tener un gran desgaste general.

VG 8-12 (Very Good, VG, Muy Bueno).- Bordes completos con el diseño y marcas claramente discernibles. La mayoría de las leyendas se pueden leer con claridad, pero la moneda presenta un desgaste significativo.

F 12-20 (Fine, F, Fino).- Todas las leyendas del campo son legibles y los bordes completamente definidos mostrando algunos detalles claramente aunque la moneda presenta desgaste, éste es uniforme.

 VF 20-29 (Very Fine, VF, Muy Fina) - .- Leyendas claramente legibles aunque con una grabación ligera, los relieves tienen un buen detalle y los bordes intactos, pero la moneda un desgaste moderado en los puntos altos y un poco de desgaste a continuación.

 VF-30-39 (Buena Muy fina).- Las leyendas son claras, los detalles se presentan con poco desgaste aunque los puntos altos están ligeramente desgastados.

EF-40-44 (Extremely Fine, EF, Extremadamente Fino).- Las leyendas están muy acentuadas, los relieves son claros con un desgaste leve pero evidente en los puntos altos.

XF-45-49 (Choise Very Fine, XF, Selecto Muy Fino).- Leyendas y dispositivos son claras y nítidas, con ligero desgaste en los puntos altos y atractivo a la vista.

AU-50-54 (About Uncirculated, AU, Cerca fuera de Circulación).- Moneda casi nueva sólo presenta un poco desgaste en los puntos más altos. Tiene que tener un poco de brillo original.

AU 55-57 (Good About Uncirculated, AU, Bien Cerca Fuera de Circulación).- Leyendas y relieves solo muestran un indicio de desgaste en los puntos altos. Brillo original debe ser presentarse al menos en la mitad de moneda; gran atractivo visual.

 AU 58-59 (Choice About Uncirculated, AU, Posiblemente Fuera de Circulación).- Casi fuera de circulación, excepto por las marcas de desgaste de menor importancia en los puntos altos. Casi todos brillos deben estar presentes, y debe tener un atractivo visual excepcional.

 MS-60 (Mint State Basal, MS, Casa de la Moneda Estatal).- Sin circular, pero con un aspecto general feo, por mala acuñación, embasado o con brillo/brillo deteriorado pero la pieza debe estar en perfecto estado y libre de desgaste.

MS-61 a MS-70 así como las designaciones de prueba, se basan principalmente en el atractivo visual, la calidad de brillo y / o tonificación, y la presencia o ausencia de marcas o lineas de contacto. 

Todos los Estados MS-61 y superior son acuñaciones obtenidas directamente a las fábricas de monedas bien en cartuchos o carteras oficiales (Brillant Uncirculated, BU), sin huellas ni manipulaciones adicionales. Dentro de las acuñaciones BU se habla también de 3 estados: Brilliant Uncirculated (BU), Choice Uncirculated (Choice Unc or Choice BU), Gem Brilliant Uncirculated (Gem BU).


Si bien la escala Sheldon es universalmente reconocido, los expertos numismáticos en Europa y en otras partes a menudo rechazan el sistema de numeración, prefiriendo a identificar el estado de conservación de los ejemplares de una forma puramente descriptiva empleando adjetivos. Sin embargo, todos los sistemas de clasificación vienen a definir un mismo estado de la moneda de la forma más precisa posible y son mutuamente inteligibles.

En la evaluación de una moneda hay factores a menudo subjetivos que pueden ser considerados:
1) "atractivo visual" o el interés estético de la moneda.
2) Abolladuras en el canto;
3) Cualquier rayón u otros defectos en la superficie de la moneda.
4) Brillo.
5) Tonificación.
6) Nivel de detalle.

Si la moneda es juzgada favorablemente en todos estos criterios, por lo general, incrementará su valoración a un grado superior. Sin embargo los daños de cualquier tipo (por ejemplo, agujeros, marcas de golpes de punta, reparaciones, limpieza, re-grabado o estrías) puede reducir sustancialmente el valor de una moneda.

Es importante señala que el tipo de moneda denominada de  pruebas (PROOF, PP, BE) no designan un grado, sino un tipo de moneda o forma especial de acuñación.

La Prueba de Acuñación o Moneda Proof (Proof coinage, en inglés), se refiere a las primeras muestras de un lote nuevo de monedas, que históricamente se hacía para controlar la calidad del cuño y para fines de archivo, pero hoy día esta clase de monedas se hacen con frecuencia y en mayor número, especialmente para coleccionistas y son altamente valoradas.

En la preparación de una prueba habitualmente se pulen los cuños. Las monedas de prueba o «proof» por lo general distinguen de las monedas en circulación normal por la nitidez del diseño, así como por la el gran pulido y suavidad de los "campos" (zonas en blanco o lisas que no forma parte del diseño de la moneda propiamente). La alimentación las prensas se hace en forma manual para evitar que los cospeles se deterioren. Después de cada acuñación se limpian los troqueles y se sustituyen como máximo cada dos mil estampaciones. Los diferentes procesos de manipulado se realizan con gran cuidado y, para no dejar manchas ni huellas, los operarios utilizan guantes.
Los cuños para hacer las pruebas modernas son a menudo tratados con productos químicos para hacer que ciertas partes del diseño tomen una apariencia “de hielo” (mate) y el pulido de los campos se deja con un acabado de espejo. En el pasado se han utilizado otros métodos para lograr este efecto, incluido el de chorro de arena (en: sandblasting). Las monedas «proof» de principios de 1800 incluso parecen estar rayadas, pero en realidad esto es parte del proceso de producción de la época. Una característica de esta clase de monedas es que son golpeadas dos o más veces, lo que resulta en una mayor nitidez y calidad.

TIPOS DE MONEDAS
Además de las monedas circulantes, existen otros tipos de monedas:

Monedas Bullion. El concepto de moneda “bullion” es el de una moneda acuñada en metal precioso, cuya cotización no se fija por el valor nominal de la misma, sino por el valor de metal fino contenido en ella. Esto puede surgir cuando la cotización del metal deja de ser estable y comienza a fluctuar, con lo que se hace interesante la inversión en el metal por motivos especulativos. Muchos inversores prefieren los metales preciosos en forma de moneda, antes que otras como pueden ser barras, lingotes, etc., ya que las monedas no necesitan ser ensayadas cuando van a ser vendidas. Muchos gobiernos, ante la demanda de este tipo de monedas por parte del público inversionista, emiten moneda de este tipo, ya no como monedas de curso legal, sino para su venta específica como moneda “bullion”.

Monedas Conmemorativas. Son monedas acuñadas fundamentalmente en metales preciosos (oro y plata) con ocasión de un evento deportivo, político o cultural. Este tipo de moneda suele poseer una gran belleza en sus diseños y motivos y comparte aspectos de la prueba, la medalla y la moneda de circulación normal. Se convierten en auténticas piezas de colección y no circulan como moneda de cambio. Las monedas o series de ellas se lanzan en tiradas limitadas. Se suelen presentar en cápsulas de plástico transparente empaquetadas en cajas de madera y de cartulina. Existen muchas razones para adquirir una moneda conmemorativa o una serie de ellas: Podemos tenerla como souvenir o recuerdo de un acontecimiento y/o del lugar que hemos visitado. Gracias a sus admirables diseños y motivos se convierten en magníficos elementos de adorno.

Supone una forma original de hacer un regalo, lo que se está dando mucho últimamente entre particulares y entre empresas. Resulta muy enriquecedor el poseer una colección de este tipo de monedas, ya que son piezas muy interesantes, bellas, valiosas y raras. Podemos emplearlas como una manera de inversión, ya que acumulan valor con el tiempo. Este carácter revalorizable hace que sean un buen medio de ahorro.

Vocabulario esencial

Anverso (cara, recto, águila): Cara principal que suele presentar un retrato o un escudo. Indica qué personaje o entidad emite la moneda.


Reverso (cruz, sello, sol): Cara secundaria donde se indica el valor monetario. Puede contener escenas sociales, históricas, religosas, políticas, etc. Está más liberada al no contener información "rígida" como el anverso.


Canto: Grosor de la pieza, normalmente trabajado geométricamente. También puede presentar leyendas.


Módulo: Diámetro de la circunferencia que enmarca la pieza.

Peso: De la moneda, expresado en gramos.

Ley: Relación entre el metal principal del que se nutre la pieza y el resto de materiales.

Aleación: Unión homogénea de dos o más materiales.

Impronta: Leyendas y figuras de las dos caras de la moneda.

Tipo: Elementos figurativos de cada cara.

Estilo: Manera de ejecución de cada tipo.

Leyenda: Cada una de las inscripciones escritas de cada cara. Pueden no existir.

Motivo: Retratos, escudos y otros dibujos/relieves.

Campo: Espacios libres y superficies lisas.

Exergo: Todo lo que queda por debajo del borde sobresaliente que aparece a veces, generalmente en el reverso, que suele contener leyendas relativas a la fecha de acuñación y otras.

Pátina: Gama de colores producto de la oxidación de los metales o combinación con otros elementos del ambiente.

Colgada: Anillo unido a la moneda que la sujeta para poder colgarla de un lazo o una cadena.

Firmas: Firmas acreditativas de quienes emiten el papel moneda, ya sean gobernadores, directores de bancos...


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